“猴子考古学”揭示了猕猴的石器时代文化

2017-10-01 02:18:05

Mark MacEwen / NATUREPL.COM亚历克斯·卡斯普拉克第一次“猴子考古学”挖掘揭示了前几代野生猕猴所使用的工具 - 一群灵长类动物与人类分离了大约2500万年的进化这一发现意味着人类并不是唯一一个留下过去文化的记录,这些记录可以通过考古学来揭开各种动物都可以使用工具,但它们通常由易腐烂的材料制成,如树叶和树枝这使得这种行为的起源难以研究缅甸长尾猕猴是一种罕见的例外他们以使用石头工具打开贝类,螃蟹和坚果而闻名,使它们成为极少数追随人类进入石器时代的灵长类动物之一牛津大学的Michael Haslam和他的团队在泰国的Piak Nam Yai小岛上进行了挖掘,这是猴子生活和使用石器的岛屿之一他们筛选了现场的沙质沉积物,并根据它们的磨损模式发现了10种归因于猕猴的石器通过测定在相同沉积层中发现的牡蛎壳,他们确定这些工具可能长达65年,可追溯到两代猕猴我们从目击者的说法中了解到,这些猴子已经使用了至少120年的工具,因此该研究并没有将这种行为的时代推迟但哈斯拉姆认为这是迈向深入挖掘行为起源的第一步 “这些猕猴是少数几个追随人类进入石器时代的灵长类动物之一”“这是一个非常聪明的想法,这是等待完成的事情,”日本京都大学的Michael Huffman说,他是一位研究岩石处理行为的灵长类动物学家在日本猕猴 “只是有人出去做了”究竟猕猴的石器时代延伸到多远时间是任何人的猜测十年前罕见的“黑猩猩考古”挖掘表明,这种猿猴使用石器已有4000多年了古老的石头工具的长记录可以告诉我们猴子是否因为环境压力(例如快速的海平面变化)而选择使用工具哈斯拉姆说,有朝一日可能有可能解决有关动物种群中工具使用的方式和原因的问题,