200万年前的超新星可能改变了人类的行为

2017-09-02 05:43:02

美国宇航局/ CXC / SAO香农霍尔两个恒星爆炸可能使早期人类的生命变得有趣大约200万年前,两颗超新星爆炸得如此接近地球,它们向地球喷射了碎片,留下了埋在海底的放射性铁60的痕迹这些超新星离地球有几百光年远,远远不足以使它们的辐射不会导致大规模物种灭绝,但足够接近影响我们的祖先直立人,当时正从树上下来现在,堪萨斯州托皮卡沃什本大学的Brian Thomas和他的同事们认为,这两颗超新星可以在地球上投射足够的辐射来影响我们祖先的行为模式,并可能增加癌症发病率撞击地球的第一道辐射就是可见光超新星可以如此明亮,以至于它们短暂地超过了它们主星系中的所有恒星 - 这在地球上不会被忽视事实上,在最初的爆炸后长达一年的时间里,这样一颗近距离的超新星每晚都会像满月一样明亮增加的光污染可能会产生一些生物影响 “某些物种利用月球上的光进行导航,”托马斯说 “他们也使用这种提示来交配,繁殖,产卵,这样的事情甚至只是觅食这可能会影响他们通常的行为过程“夜间光线增加也会影响人体内的激素分泌以褪黑激素为例:它不仅让我们入睡,还会介导我们体内的一些修复机制 “我们不是在谈论在这里消灭物种,但可能会对一代或两代产生一些影响,”托马斯说但可见光不是唯一可能从这些恒星爆炸中爆发的辐射在超新星褪色大约500年后,它的放射性粒子将会摧毁地球托马斯和他的同事计算出全球平均辐射量是当今典型背景水平的三倍他们推测我们的祖先可能因此面临癌症风险增加(arxiv.org/abs/1605.04926)但科罗拉多州立大学的迈克尔威尔说,他们可能没什么可担心的,因为平均值并不是很明显 - 全球各地都有相当大的范围例如,印度喀拉拉邦有一个辐射热点,辐射可能是全球平均辐射的20倍 “人们一直在努力表明这些地区的癌症发病率上升,但他们还没有成功,”Weil说托马斯和他的同事计算出增加的剂量相当于每年进行一次CT扫描,最近的研究表明这可能会增加儿童白血病和脑肿瘤的风险(The Lancet,doi.org / f2fmfz)超新星造成的任何损害都难以量化幸运的是,美国宇航局太空辐射实验室的Michael Sivertz说,附近爆炸只发生在每十亿年一次 “你不必为此制定人寿保险单,